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La Leche es Insustituible en la Dieta Española Actual

Actualidad   |   1 de marzo de 2017 Date   |  

Editorial MARZO 2017

La leche y los productos lácteos son alimentos de gran calidad nutricional, tienen prácticamente todos los nutrientes y, utilizados en cantidades apropiadas, son importantes para el mantenimiento de la salud presente y futura. Un adulto debe tomar entre dos y cuatro raciones al día y especialmente los niños deben tomar del orden de cuatro raciones al día, entre leche y productos lácteos equivalentes como yogur o queso. Es muy difícil, que una persona cubra los requerimientos de calcio sin tomar productos lácteos.

La leche y los productos lácteos en nuestro mundo europeo suponen una base fundamental para aportar proteínas apropiadas para el crecimiento. Las proteínas de la leche son de un altísimo valor biológico. Las de origen vegetal tienen mucho menos valor, aunque caben todas en un modelo alimentario variado y equilibrado. Pero, además, la leche tiene otros componentes beneficiosos. Las bebidas de origen vegetal, que parece se quiere hacer comparables a la leche, pueden tener otras funciones, pero nunca sustituir a la leche y los derivados lácteos. De hecho, están adicionadas de cantidades muy elevadas de sacarosa y la leche no tiene ese azúcar; tiene lactosa, un azúcar natural, que cumple misiones importantes para el desarrollo de una ecología intestinal apropiada o previene al niño frente a infecciones. Además, la leche tiene una cantidad de minerales y de vitaminas que no tienen habitualmente las bebidas vegetales. Así pues, no son comparables, y este debe ser un mensaje nutricional claro y constante, por parte de toda la comunidad científica. Los nutricionistas y otros especialistas en ciencias de la salud deberían insistir en la importancia del consumo de leche y de los productos lácteos en el contexto de una dieta saludable.

Por otra parte, la leche al ser además de un líquido, una emulsión grasa y una solución coloidal, permite que se pueda modificar y fortificar dando lugar a toda una serie de alimentos funcionales. Así, se pueden incorporar compuestos bioactivos, como vitaminas liposolubles, ácidos grasos omega 3, etc., los cuales pueden incrementar los efectos beneficiosos sobre el desarrollo cognitivo en niños, la prevención de las enfermedades cardiovasculares, o mejorar la agudeza visual y las habilidades verbales.

A lo anterior debemos añadir la relación social y afectiva que tiene la leche y sus derivados, esos momentos de ingesta como el desayuno, la merienda, las pausas en el trabajo, o la tertulia familiar o entre amigos, en los que siempre han estado, y así debería ser siempre. Es decir, la leche es también a través de sus diferentes formas y momentos de consumo, una manera magnífica de cumplir con el principio actual de la importancia de la socialización para una alimentación saludable y satisfactoria.

En el pasado congreso de la Sociedad Española de Nutrición en Santiago de Compostela 2016, hemos difundido un documento para dar a conocer los valores nutricionales de la leche y los productos lácteos para la salud humana, porque entendemos que esos falsos mitos en contra confunden a la población. Conscientes de esta situación y de las repercusiones negativas que estos nuevos malos hábitos pueden tener en la población española, la Fundación Iberoamericana de Nutrición (FINUT) y la Fundación Española de la Nutrición (FEN), de acuerdo con los principios fundacionales de ambas Instituciones, han elaborado un informe titulado "La leche como vehículo de salud para la población", con objeto de recoger de forma breve las evidencias científicas actuales del valor de la leche y de los productos lácteos para la salud. Este informe ha sido prologado por el Prof. D. Salvador Zamora Navarro, Catedrático Emérito de Fisiología de la Universidad de Murcia y ExPresidente de la Sociedad Española de Nutrición (SEÑ).

El informe está accesible en:

  • http://www.finut.org/pages/publicaciones/ y en
  • http://www.fen.org.es/archivos/imgPublicaciones/,
  • http://www.sennutricion.org/es/2015/06/01/la-leche-como-vehculo-de-salud-para-la-poblacin


Ángel Gil Hernández, Catedrático de Bioquímica y Biología Molecular, Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos "José Mataix", Centro de Investigación Biomédica, Universidad de Granada y Presidente de la Fundación Iberoamericana de Nutrición (FINUT).

Gregorio Varela Moreiras, Catedrático de Nutrición y Bromatología, Facultad de Farmacia, Universidad CEU San Pablo, Madrid, y Presidente de la Fundación Española de la Nutrición (FEN).

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